Joulukuu 2016
Jaa

Toimitusjohtaja Robert Åström: Haasteet ratkaistaan positiivisen kautta

Robert Åström on ollut pikkupojasta saakka utelias ja kokeilunhaluinen. Sillä tiellä on ollut hyvä kulkea rohkeasti eteenpäin.

– Olen aina hakenut haasteita. Jo 5-vuotiaana kiersin yksin polkupyörällä pitkin Rödsötä (Kokkolan kylä). Aina joku kotirouva tarjosi ruokaa tutulle pikkupojalle, Åström nauraa.

Ensin Robert haaveili ryhtyvänsä eläinlääkäriksi, mutta lievä allergia esti suunnitelmat. Myös psykologia ja kaikenlainen tekniikka kiinnostivat. Niinpä vuonna 1982 alkoivat uuden ja kiinnostavan IT-alan opinnot Åbo Akademissa, josta hän valmistui FM:ksi tietokäsittelytieteestä. Melkein kaikki opiskelukaverit menivät Nokialle töihin, Åström perusti edelleen toimivan Datatowerin yhdessä Rune Hasselin kanssa.

– Nykytyössäni on kaikkia niitä elementtejä, joita pienempänä päässäni pyörittelin. On tekniikkaa, terveydenhuoltoa ja psykologiaakin tarvitaan, hän summaa.

Robertin vaimo opiskeli Turussa ranskaa ja halusi pyrähtää ulkomaille. Robert oli heti valmis suunnitelmaan, mutta kohdemaaksi päätettiin Kanada, jossa pärjää sekä ranskalla että englannilla. Työlupaa ei vain meinannut irrota, vaikka työtarjouksia tuli useampikin.

– Reilun vuoden yrittämisen jälkeen vaimo sai neljän kuukauden opiskelu- ja harjoittelupaikan ja minä sanoin, että nyt mennään. Kun pääsimme Kanadaan saakka, niin minullekin heltisi työlupa kahdessa viikossa.

Perhe vietti Atlantin takana lopulta viitisen vuotta 1991-1996. Kanadaan lähti kaksi henkilöä ja palasi neljä, kun poika syntyi 1992 ja tytär -94.

– Olin Kanadassa pari vuotta terveydenhuollon it-tehtävissä ja toiset pari vuotta koulutustoimessa ja henkilöstöhallinnassa. Viimeisen vuoden pyöritin jo omaa yritystä. Sitten päätimme tulla takaisin Suomeen. Runekin jo kyseli, että tuunko vai jäänkö.

Suomeen palattuaan Åström teki viitisen vuotta Datatowerin kautta töitä Kanadaan ja mietti, miten jatkaa, kun Kanadan kuviot hiipuvat ajan ja etäisyyden kasvaessa. Perhekin kasvoi, toinen tytär syntyi 1998.

Tässä on ideaa...

– 1990-luvun lopulla Chydenius Instituutin Magnus Björkgren kertoi interRAIsta ja minä aloin miettiä, että tässä voisi olla jotain. Ikäihmisten määrä on kasvussa ja se tuo haasteita tullessaan. Kuinka kaikki hoidetaan hyvin? Alue oli myös aivan uusi, mitään IT-ratkaisuja ei ollut olemassa ennestään. Niin syntyi Raisoft. Ensin projektiajatuksena, ja yritys perustettiin vuonna 2000.

– Viimeiset 16 vuotta ovat olleet jännittäviä, aika on kulunut nopeasti.

Åström toteaa, että töitä on tehty aina samalla periaatteella, joka Runen kanssa päätettiin jo Datatoweria perustettaessa: "Vi säger som det är så vi behöver inte komma ihåg vad vi ljuger" – eli asiat sanotaan niin kuin ne ovat, niin ei tarvitse jälkikäteen yrittää muistaa, mitä tuli valehdelleeksi.

– Rehellisyys ja avoimuus ovat todella tärkeitä. Työntekijöille olen aina sanonut, että selittely on turhaa, jokainen meistä tekee virheitä. Kun moka tapahtuu, se sanotaan suoraan ja korjataan mahdollisimman nopeasti.

– Elämä on opettanut, että rakkaudella tekeminen on se kaikkein vahvin ase. Se voittaa kaiken ja siihen pyrin joka päivä. Niin töissä, kotona kuin muussakin elämässä. Sama keino toimii sekä perheen, asiakkaiden, alaisten että kilpailijoidenkin kanssa.

Tärkeitä periaatteita

– Arvostan jokaista työtä yhtä paljon. Olen kerran jopa irtisanoutunut silloisesta työstäni, kun kuulin toimitusjohtajan kohtelevan siivojaa huonosti. Ilmoitin, etten hyväksy sellaista käytöstä ja lähdin.

16 vuotta kasvavan asiantuntijayrityksen johdossa ja suurperheen isänä – nuorimmat pojat syntyivät 2001 ja 2005 – ovat opettaneet paljon ja kirkastaneet entisestään omia periaatteita.

– Kiire on suhteellinen käsite. Aina löytyy jotakin, joka on vielä tärkeämpää. Itse oivalsin sen 2001, kun kauhealla kiireellä ajoin kotimatkalla vanhempieni talon ohi. Pihassa oli kaksi ambulanssia ja kiire loppui siihen. Onneksi isäni eli vielä yli kymmenen vuotta.

– Stressi syntyy, kun luulee itseään ylivertaiseksi ja latoo kalenteriinsa liikaa asioita. Yksi ihminen ei voi tehdä kahden ihmisen töitä. Varsinkin IT-alalla tekemättömien töiden pinoon tulee koko ajan uutta. Se on ihan ok – olisin huolissani, jos työntekijöillä ei olisi tekemättömiä töitä.

– Meillä ei ole ongelmia, mutta haasteita riittää. Ja haasteet kannattaa aina ratkaista positiivisen kautta. Joskus joutuu muutaman päivän miettimään, että mikä on oikea tapa. Työntekijöille olen todennut, että jos sanoo jotain ratkaisua huonoksi, niin silloin pitäisi olla myös esittää ajatus paremmasta tavasta hoitaa asia. Pelkkä ”tää on huono” ei vie mitään eteenpäin.

– Rohkeus ideoida ja sanoa tyhmätkin ideat ääneen. Hulluimmissa ajatuksissa ovat toisinaan nerouden siemen.

– Tärkein periaatteeni on KVÖT – kärlek, visdom, ödmjukhet & tålamod eli rakkaus, viisaus, nöyryys ja kärsivällisyys. Niistä kun onnistuisi pitämään aina kiinni.

Perhe on ykkönen ja luotto 100 %

Robert Åströmille perhe on aina ykkönen ja firman ulkopuolinen elämä tärkeää. Viiden lapsen lisäksi perheeseen kuuluu myös kaksi kissaa ja koira.

– Australian paimenkoira Nelson on ainut, joka on ikinä saanut tulla meidän väliin sänkyyn. Yleensä sille tulee kuuma 15 minuutissa, Robert nauraa.

– Soitan baritonia kirkon torvisoittokunnassa ja meillä on myös perhebändi, jossa lapset antavat minun toisinaan soittaa huuliharppua. Myös jalkapallo, GBK, on tärkeää. Kokkola Cupin aikaan on välillä ollut aika kiire. Kaikki lapset pelasivat ja itse valmensin sekä olin vastuussa tulospalveluohjelmasta. Tiukimpana päivänä oli 15 peliä.

Lopuksi Robert Åström sanoo kaikkein tärkeimmän.

– Luotan työntekijöihini sataprosenttisesti. Ja tässä firmassa perhe on aina ykkönen, firma vasta kakkonen. Meillä ei tehdä ylitöitä ja ihminen on aina kokonaisuus. Kun myös perheellä ja omaisilla on kaikki hyvin, silloin voi keskittyä myös työhön.